Marc Durand, professeur retraité du Département des sciences de la Terre et de l’atmosphère de l’UQAM / Le Devoir :

Après être arrivé à deux jours de la date limite pour répondre à la demande préparée par le maire d’Anticosti, John Pinault, le gouvernement donne le 25 janvier 2017 son appui à ce dossier. Qu’est-ce que cela signifiera concrètement ? L’arrêt définitif des forages d’exploration sur l’île ? L’arrêt momentané d’ici à ce que l’UNESCO se prononce ?

Le dépôt de la candidature ne signifie pas un classement automatique ; l’UNESCO ne se prononcera pas avant des mois. Le gouvernement du Québec peut trouver là une autre façon de se donner une autre fois encore du temps avant de se résoudre à se « brancher » de façon définitive. Même pour les détenteurs des droits pétroliers sur Anticosti, un délai n’est pas négatif ; cela permet d’entretenir la fiction du gisement encore un peu. Il est certainement préférable pour les spéculateurs de ne pas devoir clore l’aventure trop tôt ; mieux vaut faire durer la valeur fictive des permis pour la meilleure possibilité de négocier un dédommagement.

Les derniers forages (cinq en 2014 et sept en 2015) ont donné des résultats qui, traduits en termes concrets de pétrole exploitable, confirment une absence de rentabilité, même avec une remontée fulgurante du prix du pétrole. L’admettre publiquement signifierait la fin abrupte du projet, et cela réduirait aussi à zéro la valeur des permis détenus. Un nouveau report prolonge artificiellement l’illusion : un peu comme une personne cliniquement morte, mais gardée artificiellement sous un état latent de vie apparente.

L’île ou le fjord

Pour le gouvernement, les facteurs déterminants sont avant tout d’ordre politique : entre le oui et le non à un appui pour cette candidature d’Anticosti, quelle est la décision qui rapportera le plus politiquement ? C’est un oui, certainement. Mais on se garde de plus une option : en soumettant simultanément le fjord du Saguenay comme candidat, on conserve tout le bénéfice politique de l’appui à Anticosti, tout en gardant la possibilité que ce soit plutôt le fjord qui au final soit retenu.

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