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Composter ses déchets de table est-il plus écologique que de les jeter, même pour quelqu’un qui ne peut pas composter à la maison ? C’est la question que nous pose Sophie, qui se demande si participer au compostage municipal réduirait ses gaz à effet de serre. Qu’en est-il si un camion doit venir chercher ses déchets alimentaires ? Le Détecteur de rumeurs lui répond.

Compostage vs enfouissement

Pour répondre à cette question, il faut d’abord expliquer ce qui différencie le compostage de la décomposition des déchets dans un site d’enfouissement. La grosse différence entre les deux, c’est l’oxygène.

Lorsqu’on composte, les microorganismes (bactéries et champignons) qui transforment les déchets alimentaires en compost consomment de l’oxygène. Ce faisant, ils génèrent de la chaleur, de la vapeur d’eau et du dioxyde de carbone (CO2), un gaz à effet de serre (GES).

En comparaison, dans un site d’enfouissement, la décomposition de la même matière organique se fait sans oxygène. Puisque tout ce qui arrive dans une décharge est compacté, puis éventuellement recouvert avec un matériau inerte ou de la terre, les matières organiques enfouies se décomposent en l’absence d’oxygène. Elles génèrent alors du biogaz composé notamment de méthane (CH4). Or, le méthane est considéré comme étant un gaz à effet de serre 23 fois plus puissant que le CO2 en termes de “potentiel de réchauffement global”, un indicateur utilisé depuis les années 1990 pour les calculs d’émissions.

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