Alexandre Shields / Le Devoir :

Alors que le Québec tarde à accroître la protection de son territoire, pas moins de 69 projets d’aires protégées pourraient ne pas voir le jour parce qu’ils entrent en conflit avec des droits industriels déjà concédés. C’est ce que révèle un document produit par le ministère de l’Environnement du Québec et obtenu par Le Devoir.

Selon ce qu’on peut lire dans ce résumé préparé par des experts du ministère, les démarches régionales lancées en vue de la désignation de nouvelles aires protégées ont permis d’obtenir un total de 183 projets.

L’ensemble du territoire couvert par ces différents projets représente une superficie de 44 884 km2. Cela signifie que, si le gouvernement Couillard décidait d’aller de l’avant avec la création de toutes ces aires protégées, il atteindrait l’objectif de protection qu’il s’était fixé pour 2015, soit la protection de 12 % de son territoire terrestre.

À l’heure actuelle, le Québec est en retard, avec 9,33 % du territoire constitué d’aires protégées. Ce taux inclut toutefois 101 territoires inscrits comme aire protégée, réserve de biodiversité, écologique ou aquatique « projetée », incluant cinq « réserves » de parc national. Tous ces territoires ont un statut temporaire de protection.

Qui plus est, le gouvernement est toujours très loin de la cible qu’il s’est fixée pour 2020, soit la protection de 17 % du territoire québécois.

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