Antoine Robitaille / Le Devoir :

Une « déclaration d’indépendance face à la domination du Québec » : voilà comment, en 2010, Danny Williams, ancien premier ministre de Terre-Neuve, présenta le projet hydroélectrique Muskrat Falls. Six ans plus tard, c’est un tel fiasco que la faillite menace la petite province de quelque 530 000 habitants. Le fédéral, déjà impliqué, se dit ouvert à garantir d’autres emprunts. Le Québec rechigne ? Une ministre terre-neuvienne le somme de respecter les « valeurs canadiennes ». Devant cette « concurrence déloyale » à Hydro-Québec, le gouvernement Couillard devrait sortir de son bon-ententisme. (…)

ans une première réaction mercredi, le ministre « responsable des Relations canadiennes », Jean-Marc Fournier, a heureusement condamné la tentation du gouvernement Trudeau d’ajouter à la garantie d’emprunt. Toute nouvelle aide fédérale aggraverait une situation de « concurrence déloyale » déjà créée par le coup de pouce initial. Hydro-Québec, après tout, n’a jamais reçu un sou d’Ottawa pour construire ses barrages. La ministre des Finances de Terre-Neuve, Cathy Bennett, répliqua : elle s’est dite « déçue » de la sortie de M. Fournier, soutenant que « les valeurs canadiennes »devraient l’inciter à « soutenir nos voisins » et rappelant que le Québec touchait beaucoup de péréquation. Étrange quand même : Danny Williams voyait dans Muskrat Falls une « déclaration d’indépendance » par rapport au Québec. Maintenant, les « valeurs canadiennes » signifieraient que le Québec accepte que l’argent fédéral serve à concurrencer de façon déloyale des activités hydroélectriques que le Québec a développées sans l’aide des « voisins ». Comme il devrait accepter sans contrepartie l’aide à l’industrie automobile ontarienne, les contrats pour les chantiers navals dans les maritimes, l’aide à la forêt britanno-colombienne ?

 Semblant sonné par la réplique terre-neuvienne, M. Fournier, le jeudi, revint à son bon-ententisme habituel. Il refusa de réitérer l’opposition de Québec, de peur de soulever d’autres « polémiques », et interpréta l’appel aux valeurs canadiennes comme le « désir de travailler ensemble […] à cette activité commerciale qui est l’avenir de nos régions ».

 Qu’a-t-il donc voulu dire ? Qu’il serait prêt à abandonner les revendications québécoises afin d’éviter toute querelle ? Ce ne serait pas étonnant, quand on pense que M. Couillard, le 20 octobre, affirmait que son « devoir, comme premier ministre »,était « d’avoir une bonne relation de travail avec la personne qui est premier ministre du Canada ». Comme le lui a rappelé à juste titre Jean-François Lisée, son devoir premier est de défendre les intérêts du Québec. Et une partie de ceux-ci sont en jeu dans le gâchis de Muskrat Falls.

Lire sur Le Devoir