Alexandre Shields / Le Devoir :

Le gouvernement nomme trois nouveaux commissaires à l’ONE

Le gouvernement Trudeau a nommé lundi trois nouveaux commissaires à l’Office national de l’énergie, première étape en vue de la relance de l’évaluation fédérale du projet de pipeline Énergie Est. Des groupes environnementaux réclament toutefois que le processus soit repris depuis le début.

Le ministre des Ressources naturelles, Jim Carr, a annoncé la nomination des nouveaux membres « temporaires » de l’Office national de l’énergie (ONE).

Il s’agit d’abord de Carole Malo, qui a notamment travaillé dans le cadre de « grands projets d’énergie et d’infrastructures », dont des pipelines, et qui a aussi été vice-présidente chez SNC-Lavalin Capital. On retrouve aussi Don Ferguson, qui a surtout travaillé pour la fonction publique du Nouveau-Brunswick, et l’avocat québécois Marc Paquin, commissaire au Bureau d’audiences publiques sur l’environnement.

« Je suis convaincu que les trois personnes nommées et leurs compétences aideront l’Office à mener à bien ce rôle important », a fait valoir le ministre Carr, par voie de communiqué. (…)

Greenpeace et Nature Québec ont profité lundi de la nomination de nouveaux membres à l’ONE pour réclamer une réforme du processus d’évaluation fédéral avant la reprise, depuis le début, de l’évaluation d’Énergie Est.

TransCanada a dit pour sa part à plusieurs reprises qu’elle ne prévoit pas de délais supplémentaires avant une décision pour son projet, décision qui doit en théorie intervenir en 2018. La mise en exploitation serait prévue pour 2021 ou 2022.

Pendant ce temps, l’étude d’impact déposée par TransCanada au gouvernement du Québec est toujours en cours d’analyse. Québec doit conclure que celle-ci est complète avant de lancer le processus du Bureau d’audiences publiques sur l’environnement.

Interpellé par Le Devoir lundi, le ministre de l’Énergie et des Ressources naturelles, Pierre Arcand, a indiqué que le gouvernement québécois poursuit son « travail » sur le projet de TransCanada. En plus de l’évaluation environnementale, le gouvernement a mandaté le ministère des Finances pour mener une étude économique sur Énergie Est.

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Trois nouveaux commissaires pour Énergie Est

(…) Le parcours de Carole Malo est davantage lié à l’énergie. Elle a notamment été directrice chez Hydro-Québec et dirige actuellement son cabinet spécialisé dans le conseil stratégique dans différents secteurs, dont l’infrastructure et l’énergie.

Ils auront la tâche d’écouter les points de vue sur ce projet de pipeline de 4500 kilomètres qui, s’il est construit, transportera 1,1 million de barils de pétrole par jour de l’Alberta jusqu’au Nouveau-Brunswick.

Ces nouvelles nominations ne sont pas suffisantes aux yeux de plusieurs groupes écologistes pour permettre à l’ONÉ de redorer son blason. Alors que le gouvernement de Justin Trudeau a promis de réformer de fond en comble l’organisme, le projet Énergie Est est évalué selon des règles intérimaires.

Selon Patrick Bonin, de Greepeace, les enjeux sont «trop grands» pour qu’Ottawa se permette d’examiner un tel projet sans un processus d’étude impeccable.

«Ce n’est pas vrai que le gouvernement peut laisser aller cette évaluation-là juste en changeant trois personnes et en disant « ayez confiance dans un processus », alors que c’est une réforme en profondeur que ça prend», a-t-il fait valoir lors d’un entretien téléphonique.

Le président de l’Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique (AQLPA), André Bélisle, affirme qu’il faut d’abord une enquête sur ce qui s’est passé entre l’ONÉ et Jean Charest avant d’aller de l’avant avec l’étude d’Énergie Est.

«On met la charrue avant les boeufs, a-t-il laissé tomber. C’est clair qu’il faut qu’il y ait une enquête en profondeur sur ce qui s’est passé dans les rencontres secrètes, les tractations avec TransCanada.»

Le groupe Ecojustice abonde dans le même sens et demande que le processus d’évaluation retourne à la case départ, avec un nouveau dépôt du projet par TransCanada.

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